最长的队 — the long and winding queue

一个月前的3月23日是女儿的三岁生日。为此我特地从台北赶回来,提着蛋糕和挺着大肚子的妻子一同将女儿送进幼儿园,好让她能和朋友们一起庆祝。
刚出幼儿园,就看到朋友发来李光耀先生去世的消息。时距新加坡建国五十周年不到五个月。老人没能亲历他领导建设的这个国家的五十岁生日。

依稀记得近二十年前,1997年的2月19日,当邓小平先生去世的消息传到教室时,全班正在上自习。国歌奏起,我第一个起身向邓先生致敬。那时距香港回归还差不到五个月。历史是惊人的相似,残酷。

接下来的一周,整个新加坡到处都弥漫着浓浓的悲哀。除了将女儿的家庭生日庆祝推迟一周,起先并不觉得周围发生的一切会对我有太大影响,我只是拿了绿卡尚未入籍的半个新移民。可接下来几天我却始终无法走出这甚至有些莫名的悲哀。

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周四我凌晨起早请假和另一位已经入籍的朋友一同加入国会送别李先生的队伍。排了近五小时的队仅为给李先生鞠个躬。周日国葬,顶着大雨在路边送李先生最后一程。我只是发自内心的感恩。

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如果换作五年前,很难想象我所做,所感受到的一切。一定会觉得自己疯了才会去排这五小时的队。真正当我在新加坡住了十多年,求学,工作,娶妻,安家,走过四大洲几十个城市后,才深深体会这位老人对整个新加坡乃至整个华人世界的意思。可以说新加坡第一次为整个华人社会树立了成功的榜样。你可以说她小,说她严,但综合来讲,如果不怕四季的单调,没有比这里更适合华人生活的地方,尤其是社会相对公平及对女性的保护。在这里有我温馨美满的家庭,再加上儿时曾经梦想的工作。虽没有大富大贵,还是要感恩这一切。为此我放弃了公司内部调动去硅谷分公司的机会,也拒绝了去苹果公司加州总部工作面试的机会。西安是我的故乡,新加坡是我的家。我大抵也只会在这两地长居。

听到有国内的朋友说新加坡有反华亲美之嫌。我只想说,绝大多数国与国之间也只有利益博弈,同时热烈欢迎优秀人才来新加坡代理中国利益,共同建设繁荣全世界华人圈。

往后每年的3月23日,不再仅仅是女儿生日,我会让她知道曾经有一位李爷爷领导建立了这个国家,让她了解海外华人奋斗的历史。还会给她讲她爹这辈子排过最长的队。

4月24日夜于星岛

牛年小记

刚忙完一片paper,趁着十五还没过,赶来blog除除草,回顾一下牛年。

2月入了单反Canon 40D,为的是更好的雕刻时光。写起来太长,回头单独开个贴。

4月底和领导回国见父母,订婚,顺道香港转机旅游。总体感觉,香港是个适合吃喝玩乐的地方,长期居住稍差点。

先说吃喝,同档次价格比新加坡稍微贵一点点,但质量份量好很多。即使一般的茶餐厅,水准也都不错,价格也不贵。从国内去香港旅游的千万别吃麦当劳,KFC了。喜欢粤式甜点的,推荐糖朝。

要我说玩,香港其实没啥好玩的,至少和国内以及欧洲比。太平山夜景还不错,昂平还行,海洋公园还行,杜莎夫人蜡像馆一般,迪斯尼压根没去。其他兰桂芳等酒吧街,更无兴趣。可能我是个历史古迹自然景观加文化艺术控,对声色场所完全免疫。总之,以后去香港转机除了购物应该就是吃了。。

最后说购物,本次购物原先计划是摄影器材+衣服+化妆品。三角架因为会用到,一到香港就买了,价格比新加坡便宜但比国内还贵一点点。接下来是镜头,因为汇率波动关系,算下来没比新加坡便宜几个钱,于是省了。至于衣服,跟随领导按照不少购物功略的推荐去了几家mall,总体发现和新加坡价格差不多。本来还想买双跑鞋,也省了。从昂平回来路过机场附近的东荟城(传说中的打折城)大失所望,一线品牌要么折扣小要么款式太雷,二线品牌款式也都很雷,最后我2.5折买了件CK的T(新加坡最多打5折),领导买了件外套。临走前一天倒是在音乐厅旁一家Benetton,半折买了一件Sisley的休闲西装(新加坡貌似没有Sisley),领导买了两件外套。化妆品据领导讲比较便宜。总之,真要到香港购物还是得打折季节去,而且要买大件才划算,不过机票住宿也贵了,所以像我们这样的穷人还是不用考虑去香港购物省钱了。此处有待高人指点

最后说说乐,不是吃喝玩乐的乐,而是音乐的乐。之前把行程定在这几天,是因为Dresden Staaskepalle的亚洲巡演,总体来说Dresden Staaskepalle诠释的Richard Strauss还是靠谱的,弦乐比较有特色,铜管到显得略不过瘾。多半是因为香港文化中心音乐厅的问题,比起新加坡的esplanade稍差一点,可能也不一定比国内新建的一些音乐厅强。不过香港每年高水准音乐会要比新加坡以及国内大部分城市多!

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离开香港转飞西安,带领导见父母,在西安逛逛,紧接着和领导同老妈一起坐车到九江我岳父母家,订婚,游庐山。

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5月和领导携手全程一年一度的Singapore Passion Run,10KM.

6月, Michael Jackson去世,一代巨星,歌9分,舞台表演10分,虽然负面新闻不断,其艺术才能,以及公益爱心都是不容置疑的。

8月和领导一起参加一年一度的Singapore Bay Run 21KM 10KM

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9月近距离感受了一下F1夜赛,这个时候体现出长焦镜头得优势,不过到不会为了这个上长焦。

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10月论文初稿完毕,送审美国牛教授,接着改。Deepavali去了槟城旅游,顺便为DIY婚纱练手。槟城是马来西亚华人聚集的城市,很有特色。主要景点都在老城区,也就是George Town,世界文化遗产。海滩一般,比较好看的有东南亚第一古庙极乐寺,升旗山,城区里的老房子,还有很多在国内都看不到的家庙。老城区景点很集中,基本可以步行cover住。吃,不但便宜而且味道很好。路边摊的水准也比不少新加坡餐馆的强。。

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11月12月 DIY婚纱照,筹备婚礼

2010.1.24我们结婚了。这个日子不但阴历是黄道吉日,而且阳历各位数字也恰都是二的幂次,与我们夫妻俩口浓厚的工科背景十分吻合。。

这一年参加了很多婚礼,之前作观众,年末作新人:)感谢各位帮忙的朋友!

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2月,国足战胜恐韩症,而且是干净利落的3 : 0。作为一名中国球迷,我始终以看国足为基本义务,踢得再烂,也是自家的,所以每逢有重大比赛我还是多少关注点,也有幸见证这个历史时刻。中国男足重回亚洲二流水平,希望早日跻身一流。

工作满一年,投paper一张,但愿能中,再游Europe。

最后祝大家虎年大吉!

水果饕餮之季

水果季节到来,榴莲、山竹、芒果都基本跌倒最低价了,喜欢的可以在附近bazaar看看

以前对榴莲没什么兴趣,属于不讨厌也谈不上喜欢。直到尝了次天乐里的榴莲布丁,完全改变了我对榴莲的看法。Durian is best serve chilled !!  现在很喜欢吃颜色稍深,甜中带苦的榴莲。

 

新鲜榴莲过夜要放冰柜,所以晚上收摊前价格基本是下午的一半。我现在一般买回家冷藏或冷冻,吃前拿出来。冷冻放的时间长,像吃雪糕,我还是觉得冷藏的口感更好。不过放冰箱切忌一定要用密封盒!

另外,榴莲火性巨大,最好和山竹搭着吃,通常我一般买两盒榴莲配两KG山竹。

Report

刚刚赶完工作报告,趁正月还没过完,来space除除草。赶紧总结下"刚刚"过去的一年。

看了下上篇的日期,发现居然两个多月没更新了,我都不好意思在标题栏里写08总结之类的标题。。可能创了纪录,居然会有人在本博留言问我"你结婚啦?"

注: 以下部分内容可能被归类为xyt或cggdxyt。博主以纪录总结为目的,对于部分读者幼小心灵可能造成的强烈震撼表示歉意。由此带来的各种直接及间接伤害,本居表示深深的遗憾。请心理未成年人事在监护人陪同下阅读。

话说老妈早些年去过一次普陀山,给俺算了个命,起初没告诉我。到了03年俺走背运时,老妈安慰我说,算命的说08年俺就能走好运了。科学比起宗教还是幼稚阿,下次我去普陀一定要给还个愿。

08上半年最值得纪录当属和朋友们一起组织北纬一度BBS赈灾捐款[1]。可能老天爷被感动了,没多久就奖励了俺一位火星小天使^_^ 也便是08年乃至俺这辈子最大的收获。套用LD的总结,牦牛怪这颗流浪的心终于找到了归宿。为了保持一向不8g,低调的工作作风,此处省略若干字。缘分来了挡不住!

Engineering for living, arts for life, love, one thing above all!

Engineering也算是稍微有点转运,又两篇Journal被接收了,期刊算是top,文章当然都很水,不谈也罢,赶紧把thesis交了才是正道。

08年也终于有了第一个interview,第一个工作offer,继续做research这份非常有前途的工作。。

为了把被research恶心坏了的心情改善一下,继续着多年音乐厅座霸的日子,当然和LD一起去的次数有明显增多。一起去影院的次数比更是趋紧无穷大,为繁荣文艺市场做出进一步贡献。Hi-Fi系统小升级,唱片千余张。。这些回头再开文详述。

长跑也照旧继续,而且由于爱情使我更加强壮(至少体重上),导致马拉松成绩有一定滑坡。。

09年已经开始快两个月,牦牛怪给各位拜个晚年,祝大家牛年牛X,没事偷着乐!

(L) 

下期预告: 上周入了单反,本博诚邀各位摄影达人长期光临驻站指导。

apple,iphone 及其它

前几天和朋友在论坛谈起apple,顺便编辑下放博客里,以示更新。。(space又变风格了。。。老了,跟不上潮流了。又得适应一段时间。。)

首先声明,我既不是apple fan也不是偏执的anti-apple,这里仅从一个消费者理性的角度探讨一下。(所使用过的apple产品: apple TV   落灰中,ipod video (记不清几代了) 落灰中)

我一向认为apple的产品自成体系,有特色,但离完美还差太远。即使和其他一些厂商比也是输多胜少性价比很低(商业上或许相反)。

本来打算买台iphone 3G的,原计划作Xmas gift。。但随着了解到iphone无法播放flash(这倒是小事,我用的也少。据传是Jobs (apple CEO)个人喜好问题,不确认),无法拍video,更发指的是无法发MMS, 无法转发短信,无法复制粘贴内容!如果需要实现以上手机本应有的基本功能,那么就需要经过hack或者各种其他第三方软件还不一定都能解决,这与apple一向忽悠的易用性相左。我相信给我台iphone,这些功能我折腾折腾也应该能部分解决。不过何苦在其他手机性价比更高的情况下扔钱给Jobs呢? 因此apple的漂亮是依据主观在于个人的,易用则是相对的,而且对不少人来说代价太大,这里代价不单指价格,还有功能和折腾的时间。唯一客观的就是低性价比。

假设万一某一天Jobs说打电话是个多于的功能,用WiFi + Skype就行,这才是未来的方向,那么。。。假设。。仅仅是个假设。。其实也不完全是个假设,apple的Macbook Air笔记本不就没有网线接口么。人家说Wifi代表了未来的方向,什么USB, LAN能没有就没有了。咱们apple要的是薄,外形要能电死人。笔记本温度高点无所谓,烫不死人就行了)

这里再单独说一下apple一贯所缺失的FM功能。之所以要单独说,因为我个人的使用习惯不符合前面提到的大多数理性消费者。。。FM对我来说比mp3功能要重要的多。基本上我室外听FM,室内听CD。我以小人之心揣测一下,Jobs一定是还指望itune卖mp3,也就当然不能让你舒舒服服听上FM。

总体来讲,apple过于自我,不会通过产品来对消费者期望做出反应,而是想尽办法让消费者适应自己的产品。因此有时是好的,例如ipod的成功,但有时则让人无法容忍。跟定apple就像赌博Jobs是上帝派来领导消费电子的大使。因此根据统计学基本原理,这个万恶的资本主义企业是不能代表广大消费者利益的。

我想Jobs眼里的apple消费者应该都是粉丝而不是上帝,呵呵

另一家比较自我的公司就是SONY,有趣的是正是由于SONY若干年前固执的推MD而不是mp3,令apple有机可乘,成就了ipod。也让apple从垂死中走出,重新回到消费电子类。如果当初SONY早点悔悟,那么以walkman的金子招牌,apple恐怕很难撼动整个市场。而现在apple自己称王一方,估计也怕下一次消费电子革命被别人篡位?

我个人更喜欢IBM PC系统, Philips CD这些胸怀广阔,开放的厂商。
不喜欢非常自我的厂商,一上船就把你绑住,用了一件他家的还只能继续跟着他们走。

开放的厂商需要的是广阔的胸怀和长远的视野。
IBM开放了PC系统,最终不造PC了,Philips作为CD发明厂家也不生产CD机了。但生产PC,CD的还大有厂在。(这TMD是一种什么样的精神,这就是传说中的国际主义精神。。。才怪,这两家其实是发现PC和CD没apple忽尤来钱快,放弃PC CD生产了)。通过充分竞争,价格也更合理。这就是开放系统带给广大消费者的好处。

反观apple,消费者买了产品就只能以后等着他们更新软件/硬件。期望着软件/硬件改进能实现本应有的基本功能, 就如同虔诚的信徒期待着上帝Jobs给与恩赐(例如复制粘贴和开放FM,这两个功能从iphone发布到现在快两年了吧。我是不能相信apple有诚意解决消费者问题的了,一般手机更换周期才两年)。换了开放的厂商,你apple不做,立刻就会有其他厂商跟进,更不用说强大的山寨主们。

apple过于强调品牌/风格,这是时尚/奢侈品的本质。一块名表带几辈子,一件大衣穿xx年,apple哪个产品可以?(这里只针对绝大多数理性和不理性的消费者,不包括收藏家) 消费电子产品,功能才是最重要的!风格应该建立在基本功能完全实现的基础上。

所以,喜欢apple的继续apple,喜欢orange的继续orange~

“Ladies and Gentlemen, Start Your Engines”

好久没跟新了。最近比较忙,忙到早就写了大半的也一直拖着也没凑上热闹,赶紧狗尾续犬一下。。。

n个周末前逛街,第二次近距离感受F1,在Marina Square瞟了几眼。其实F1现场最震撼的不是看,而是听引擎的轰鸣,这些20000rpm级的引擎,虽然连年被阉,不过瘦死的骡子也比驴大。就是上次摩纳哥瞟的几眼,听的几耳朵还近在眼前耳边。 算起来,俺看F1也有10年了。虽然最近3-4年不怎么看直播,也倒还稍微关注下。这次F1 Singtel Singapore Grand Prix是新加坡第一次举办F1,也是F1历史上第一次夜战。总体来说,除去新加坡本地媒体不必说外,各方面综合/专业媒体都给于了较高评价。有媒体赛车专栏指新加坡站是未来F1的方向,我觉得应该说夜战是亚洲未来几年的方向。。从商业角度上来说, 新加坡站也算成功了,票务销售不用说。新加坡更在乎的应该是又在国际上露脸了。负面评价主要集中在赛道。这个主要是因为街道赛的原因,相对来说摩纳哥和瓦伦西亚都有类似问题。抛开这点不讲,除了赛道部分路面不够平整,部分交通标示出现反向箭头外,其他还可以接受。不知明年会不会修改赛道。要说新加坡为了挣钱破坏了F1竞技性,这就搞笑了。和田径不一样,F1早已不是追求最快的运动了。要不然引擎不会一阉再阉,TCS要被去除,看看各赛道最快圈速是哪年创造的就知道了。这和乒乓球改大球用无机胶一个道理。既然不追求最快,那来几站街塞娱乐下大众就不难理解了。

说完F1顺便说下奇瑞的新车A3。奇瑞前年百万辆时高调推出A3,历经两年磨砺才正式上市,该级别自主车首配ESP。相信厂家还是用心做了。能不能接受住市场的考验则是另一回事了。毕竟中国汽车市场还只是在走向成熟的过程中,每个消费者对车尤其是第一辆车的期望不同。价格仍然是首要指标,而对性价比中性的理解,则各有所需,有人注重油耗,有人注重安全,有人注重空间,操控,加速。。等等等等,所以好车不一定好卖,这个在中国市场上已经被多次验证了。祝愿A3一路走好,能成为中国自主品牌成功的转折点。

A3还没开过,说说最近分别开了几天的凯越和标致307。两款分别是1.8AT和2.0AT。配置就省了,谈谈看不出来的东西。307由于引擎先进些,排量大一点,加速强过凯越,油耗相当或凯越更高。。总体来说都够用了。操控方面,307就比凯越强不少了。凯越的方向模糊,感觉很软,高速上尤其明显。相对来说,307高速上120km/h还是感觉一切尽在掌握,应该是整车设计和转向EPS的共同结果。凯越则令我稍有心虚,必须紧握方向盘,尤其在靠近中央隔离带超车时。当然307比凯越价格稍贵,卖的也比凯越差些。厂家消费者都精了,现在中国车市上很难找到一款性价比超群的产品,307一两年前算是,现在也慢慢淹没在众多车型中。

推荐下这个级别可以考虑的:大众速腾,荣威550,标致307,福特Focus,奇瑞A3,比亚迪F3,尼桑琪达/颐达。如果是新加坡,则近期强烈推荐Subaru Impreza,丑是丑了点,时间长就习惯了,毕竟能省S$20000

俺又一次拯救了地球。。。。上的一条生命

最近蝙蝠侠The Dark Knight比较火,IMDB rank #1,而且居然拉下第二近半分,实在是很火很震撼。

一般人我不告诉他,其实俺牦牛怪(yakman)和蝙蝠侠(batman)是一个组织的,只不过美帝好莱坞那帮土鳖炒作功夫扎实,车又比较酷,再加上batman披风也比俺的长跑背心拉风,所以一般拯救地球这种小case就交给他折腾去了。

昨天俺回家还算早,一喊Pedic,Euro,两个小家伙又屁颠屁颠的跑过来。Pedic是为了纪念我最喜欢的网站Wikipedia,本来该叫Pedia,可惜是个小伙子(以前还有只叫Wiki,后来和相好私奔了,祝福一个)。Euro则是为了纪念本届欧洲杯,小家伙是欧洲杯期间入住我们楼下的。正坐楼下,突然一哺乳科四蹄动物朝我这个方向狂奔过来。起初我以为谁家狗没拴住,奔来欺负猫了。等这家伙跑进了,再一看吓一跳。身上带伤,前肢上已经有片血迹。更可怕的是。。。。它的头上被一金属物体扣住,完全是像无头苍蝇一般狂奔乱撞,难怪身上有伤。

最神奇的是。。。它跑到我跟前,居然停下了。。这时我也看出原来是楼下那只被人虐过的猫了,头上被一个罐头盒扣住。(此猫是楼下唯一连我都躲得远远的猫了,身上也有伤痕,估计被虐过)。不知它是感受到了牦牛怪强大的RP,还是感觉到周围有它的同类。总之,就是这么奇妙,它趴下来一动不动。这时我到被难住了,从来没过这样的经历。我怕我一但去取罐头盒,它会跑掉,再碰不上我这样RP好的,就得挂了。我要是不取,它还是等死了,它从来没让其他人靠近过。这时我甚至想了叫警察,不过估计等警察来了,它早跑了。不得不承认,牦牛怪还害怕这家伙会发疯的抓我。不过这一刻,强烈的正义感再次油然而生,RP值剧烈波动。(长镜头慢慢拉近,转至仰拍,新加坡蓝灰色天空中,一轮明月上打出一个俺魍魉的大印) 我俯下身,左手轻轻的抚摸被虐猫的背部,右手慢慢抓住罐头盒。旁边Pedic, Euro也吓得来回乱转。罐头盒扣的很紧,我轻轻试了两次都没拿下来。被虐猫倒是很配合,完全没像我预想中的逃走或者狂抓我。于是我抽出左手按着猫头,右手慢慢旋转扣开罐头,终于把罐头盒取下来了。这只猫恐怖的脸转过来对我叫了一声就嗖的跑掉了。

牦牛怪的心中久久不能平静,谁TMD这么缺德,给猫头上扣这么个罐头盒,卡这么紧。真希望不是人扣的,而是这家伙自己太笨钻进取的?但愿如此。

牦牛怪RP值又得到了提升,累了,回家洗洗睡。(下集拯救火星)